Cats

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Beitrag  Gast am Do März 18, 2010 3:50 pm

Cats ist ein revueartiges Musical von Sir Andrew Lloyd Webber (Musik) mit Texten von T. S. Eliot (Gedichte aus Old Possum’s Book of Practical Cats; ergänzender Text zu Memory von Trevor Nunn). Es zählt zu den erfolgreichsten Musicals aller Zeiten.

Produktionsgeschichte
Entstehung
Der Text des Musicals basiert auf dem 1939 erschienenen, in England sehr populären Werk Old Possum’s Book of Practical Cats, einer für Kinder geschriebenen Gedichtsammlung von T.S. Eliot. Andrew Lloyd Webber hatte im Jahre 1977 damit begonnen, Gedichte aus diesem Zyklus zu vertonen. Er erwog die Idee, aus diesen Songs eine musikalische Anthologie zu schaffen, die auch im Fernsehen ausgestrahlt werden könnte. Dies motivierte ihn dazu, einige der Stücke im Sommer 1980 beim Sydmonton-Festival aufzuführen. Valerie Eliot, die Witwe des Schriftstellers, besuchte dieses Festival und brachte unveröffentlichte Gedichte von Eliot mit, die dieser nicht in sein Buch aufgenommen hatte. Dazu gehörte „Grizabella, the glamour cat“, also die vereinsamte und ausgeschlossene ehemalige Glamour-Katze. Nach Webbers Angaben brachte ihn dieses Gedicht auf die Idee, dem ganzen Werk eine durchgehende Handlung zu unterlegen - die es bei Eliot nicht gibt - und ein Musical daraus zu machen, in dem Grizabella die Hauptrolle spielen würde. Er begann seine Songs für diesen neuen Zweck umzuschreiben.

Webber sprach nun den Regisseur Trevor Nunn, der damals die Royal Shakespeare Company leitete, auf die Idee an, den vertonten Gedichtzyklus in ein Musical umzusetzen. Webber und Nunn kooperierten bei der Ausarbeitung einer schlüssigen Handlung weiter mit Valerie Eliot, die sie mit Material aus Eliots Nachlass versorgte. Drei weitere unveröffentlichte Gedichte von Eliot wurden in das Libretto von Cats aufgenommen. Ein unfertiger Gedichtentwurf Eliots gab Webber und Nunn Anregungen für eine neue Einleitung des Songs „The Naming of Cats“, und schließlich brachte eine Bemerkung in einem Brief Eliots sie auf die Idee eines Ziels für eine abendfüllende Handlung, nämlich die Auswahl einer Katze für die Fahrt zum „Heaviside Layer“. [1] Es handelt sich einerseits um eine Anspielung Eliots auf die noch relativ frische physikalische Entdeckung einer hochgelegenen Schicht der Atmosphäre, der Kennelly-Heaviside-Schicht, andererseits klingen darin die Ausdrücke „heaven“ (Himmel) und „lair“ (Lager eines Tieres) an („Lager auf der himmlischen Seite“; in der deutschen Übersetzung von Michael Kunze wird die physikalische Anspielung mit „sphärischer Raum“ aufgenommen).

"Memory" ("Erinnerung")
Im Verlauf der Proben zur Uraufführung kam es zu einer entscheidenden Ergänzung. Nunn war der Meinung, dass die Dramaturgie des Stückes einen emotionalen Höhepunkt benötige. Auf seinen Wunsch hin schrieb Webber das Stück Memory ("Erinnerung"), für das Nunn den Text selbst schrieb und dabei Verse und Ideen aus Eliots Rhapsody on a Windy Night verwendete, einem bereits 1911 geschriebenen Gedicht Eliots, das in keinem inhaltlichen Zusammenhang mit Old Possum's Book steht. Das zu einem internationalen Hit gewordene „Memory“ ist daher der einzige Song, der nur lose an ein Gedicht von Eliot angelehnt ist.

Produktionsdesign
Zur Realisierung zog Nunn den Kostüm- und Bühnenbildner John Napier hinzu, den er aufforderte, eine Anspielung auf Eliots berühmtes, hochliterarisches Epos „The Waste Land“ (Das wüste Land) im Schauplatz unterzubringen. Aus dieser Idee stammt nach Nunns Aussage der Ort der Handlung: ein Schrottplatz, dessen einzelne Bestandteile überdimensioniert sind, wodurch die menschlichen Darsteller in Katzenkostümen den Größenverhältnissen von Katzen angeglichen werden.

Das Make-up wird nach Originalfotos aufgetragen. Die aufwendigen Perücken werden für jeden Darsteller aus Büffelhaar handgeknüpft. Bei den Kostümen handelt es sich um eng anliegende Lycratrikots, die mit Sprühfarbe und traditioneller Pinseltechnik nach den Originalvorlagen von John Napier bemalt werden. Auch tragen die Darsteller handgestrickte Arm- und Beinwärmer, die den Farben des jeweiligen Kostüms angepasst sind.

Erfolge
Cats gewann 1983 sieben Tony Awards (Bestes Musical, Bestes Buch, Beste Musik, Beste Regie, Beste Lichtgestaltung, Beste Kostüme und Beste Darstellerin für Betty Buckley als Grizabella).

In Londons West End wurde das Musical genau 21 Jahre lang gespielt. Damit war Cats das am längsten gespielte Werk in der Geschichte des britischen Musicals (2006 abgelöst durch Les Misérables). Mit bisher über 50 Millionen Zuschauern ist Cats eines der erfolgreichsten Musicals der Welt.

Der erfolgreichste Song Memory (deutsch Erinnerung) der räudigen alten Katze Grizabella wurde von vielen Sängern interpretiert; die bekanntesten Versionen stammen von Barbra Streisand, Angelika Milster und Elaine Paige.

Handlung
Kater Munkustrap, Zweiter in der Katzenhierarchie (nach Old Deuteronomy) und Beschützer der Katzen, übernimmt die Rolle des Erzählers: Eine große Katzenschar kommt jedes Jahr ein mal auf einer Londoner Müllkippe zusammen, um den Jellicle Ball zu feiern, an dessen Ende eine Katze erwählt wird, wiedergeboren zu werden und ein neues Katzenleben zu bekommen. Nach der Ouvertüre kommen die Katzen nach einander auf die Bühne und sagen was Jellicle Katzen sind (Prolog: Jellicle Katzen). Danach erklären sie, wie schwierig es ist einen geeigneten Namen für die Katzen zu finden (Die Namen der Katzen). Die junge, einzige pure weiße Katze, Victoria, eröffnet den Ball mit einem Tanz (Die Einladung zum Jellicle Ball). Der Jellicle Ball kann beginnen! Es fängt Jenny Fleckenreich, die alte Gumbie Katze, an. Sie schläft den ganzen Tag, doch jede Nacht bringt sie den Mäusen und Kakerlaken Manieren bei (Die alte Gumbie Katze). In diese Szene platzt der Rum-Tum-Tugger, der Rock'n'Roll Kater, den die weiblichen Katzen sehr attraktiv finden (Der Rum-Tum-Tugger). Da erscheint eine alte Katze: Es ist Grizabella. Einst war sie die berühmte und schöne Glamour Katze, doch sie verließ den Klan, um die Welt zu entdecken. Nun wollen die Katzen sie nicht mehr annehmen. Einzig die Katzendame Demeter scheint sie zu vermissen. Grizabella zieht wieder von dannen. (Grizabella, der Katzenstar). Bustopher Jones, der Dandy Kater, ein fetter Kater, der sich in den Londoner Pubs und Clubs wie zu Hause fühlt, kommt vorbei und macht Jenny, der Gumbie Katze, schöne Augen… (Bustopher Jones). Plötzlich ertönt ein lauter Knall. Es ist Macavity, der einzige Bösewicht unter den Katzen! Alle Katzen rennen davon. Nun kommen Mungojerrie und Rumpleteazer auf die Bühne. Die beiden Chaoten rauben der Familie, bei der sie wohnen, den letzten Nerv. Sie wohnen In Victoria Grove und klauen und zerstören alles, was ihnen zwischen die Finger kommt (Mungo Jerry und Rumpel Teazer). Die Katzen spüren, dass jetzt das Oberhaupt, Alt-Deuteronimus, kommt. Munkustrap und der Rum-Tum-Tugger erzählen von den vielen Leben und guten Taten des weisen Patriarchen (Alt-Deuteronimus). Nun erzählt Munkustrap vom Kampf zwischen Pekinesen und den Pollicle Hunden, zwei rivalisierende Hundestämme und von der „Great Rumpus Katz“, die dem Streit ein Ende bereitete (Der Kampf zwischen den Pekinesen und Pollicles). Nachdem die Katze durch einen zweiten Knall durch den Schurken Macavity aufgescheucht wurden, beginnt jetzt der große Jellicle Ball (Das Lied der Jellicles/Jellicle Ball). Nach dem Ball erscheint wieder Grizabella, wird jedoch auch wieder von allen alleine gelassen und stimmt ihren Song Erinnerung an (Grizabella (Reprise)/Erinnerung I ). [ENDE AKT 1]

Als Grizabella davongestolpert ist, kommen die Katzen wieder auf die Bühne, und Alt-Deuteronimus erinnert sich daran, was Glück wirklich ist. Dann animiert die jüngste Katze, Jemima, die anderen Katzen, das Lied Memory anzustimmen (Glück/Erinnerung II). Ein alter, grauer Kater erscheint auf der Bühne. Es ist Gus, der Theater Kater. Er erklärt mit Jellylorum, was er in der Theaterwelt alles bewirkt hat, und von seinem größten Erfolg: Growltiger. (Gus, der Theater Kater). Die Szene wechselt blitzartig und es wird die Geschichte von Growltiger (verkleideter Gus), dem gefürchtetsten Piratenkater und seiner Geliebten Griddlebone (verkleidete Jellylorum) und Growltigers größten Feinden, den Siamesen, die die beiden überraschen; Griddlebone kann entkommen, aber Growltiger muss von der Planke springen… (Growltigers letzter Kampf mit der italienischen Liebesarie "In una Teppida Notte"). Gus kommt noch einmal, erkennt schluchzend, dass das Theater „nicht das ist, was es einmal war“ und verlässt die Bühne (Gus (Reprise)). Eine Katze liegt schlafend in der Ecke. Es ist Skimbleshanks. Er fährt immer mit dem Zug durch England und kümmert sich um die Zugfahrer (Skimble von der Eisenbahn). Ein letzter Knall ertönt: Nun erscheint der Bösewicht Macavity und entführt Alt-Deuteronimus! Die Katzendamen Bombalurina und Demeter singen, was sie über Macavity (Macavity) wissen. Er erscheint, jedoch verkleidet als Alt-Deuteronimus. Demeter erkennt ihn und die Katzen müssen mit ihm kämpfen. Schließlich gibt Macavity auf und verschwindet spurlos… (Der Kampf mit Macavity). Der Rum-Tum-Tugger meint, dass der Zauberkater Mr. Mistoffelees vielleicht helfen könnte. Er tut es; er zaubert Alt-Deuteronimus wieder herbei (Mr. Mistoffelees). Ruhe kehrt ein. Nun muss Alt-Deuteronimus die Jellicle Wahl treffen. Dies wird von Jemima und Munkustrap angekündigt (Die Jellicle Wahl). Doch Grizabella taucht noch einmal auf und singt den letzten Teil ihres Liedes: Erinnerung (Erinnerung). Grizabella will gehen, doch Victoria berührt sie, nun wird sie wieder angenommen und wird sogar von Alt-Deuteronimus ausgewählt, zum Heaviside Layer aufzusteigen (Die Reise in den Sphärischen Raum). Abschließend hält Alt-Deuteronimus noch eine bewegende, abschließende Rede an die menschlichen Zuschauer (Finale: Wie spricht man eine Katze an). [ENDE AKT 2]

Charaktere
Old Deuteronomy: ist der weise, gütige und sehr alte Anführer der Jellicles. Er wird von allen Jellicles respektiert und geachtet, denn Old Deuteronomy ist es auch, der eine Katze aus dem Kreis der Jellicles erwählen wird, um ein neues Leben zu erhalten. Der Anführer strahlt daher viel Wärme, Aufmerksamkeit und Liebe aus.

Munkustrap: ist der graue Tigerkater, der besonders durch seine imposante und mutige Art auffällt. Er selbst sieht sich wohl als Sprecher der Jellicles und bezieht, nach Old Deuteronomy, auch eine Anführerpostion und wird in dieser respektiert, auch wenn sich die Kätzchen manchmal über sein stolzes Gehabe lustig machen und ihn imitieren. Später im Stück gibt es einen Kampf zwischen ihm und Macavity.

Macavity: ist der Bösewicht unter den Katzen und versetzt die Jellicles mehrmals durch sein Erscheinen in Angst und Schrecken. Er soll bei zahlreichen Verbrechen der Drahtzieher sein und jedes humane Gesetz, auch jenes der Schwerkraft, brechen. So berichten es zu mindestens Demeter und Bombalurina.

Grizabella/ Glamour Cat: gehört zu den zentralen Charaktern des Musicals. Die einstige Glamour-Katze hat schon bessere Zeiten gesehen. Sie hat vor Jahren den Kreis der Jellicles verlassen und wird daher nicht mehr akzeptiert und dementsprechend schikaniert. Doch sie gibt die Hoffnung nicht auf und taucht immer wieder während des Balls auf, auch wenn sie bei den älteren Jellicles Mißgunst erntet. Nur die jüngeren Kätzchen Jemima/ Sillabub und Victoria sind an ihr interessiert, werden aber von den Älteren zurück gehalten. Grizabella wird letztlich erwählt, ein neues Katzenleben zu erhalten.

Demeter: ist die Katze, die Macavity wirklich kennt, und ist ein vielschichtiger Charakter. Denn einerseits ist sie völlig aufgedreht und wild und andererseits auch völlig unauffällig und angespannt, wenn sie nach Macavity Ausschau hält. Sie warnt die anderen vor ihm, und sie ist es auch, die Macavitys Maskerade erkennt und entlarvt. Dem Anschein nach scheinen sie und der Bösewicht einmal so etwas wie eine Beziehung gehabt zu haben, was wohl auch der Grund dafür ist, weshalb Macavity versucht, sie zu entführen - was aber von Munkustrap und Alonzo verhindert wird. In den meisten Produktionen sind Munkustrap und Demeter ein Paar.

Bombalurina: ist die beste Freundin von Demeter und unbestreitbar die Katze mit dem meisten Sexappeal. Sie wird daher meist von einer großen Darstellerin mit rauchiger und kräftiger Stimme verkörpert. Auffällig ist auch ihr rötliches „Fell“. Meist macht sie sich auf ihre unwiderstehliche Art an den Rum Tum Tugger heran, doch auch sie wird schon mal von ihm zurückgewiesen.

Rum Tum Tugger: Der Tugger ist der wohl kurioseste und widerwilligste Charakter des Musicals. Er hat bei allen weiblichen Jellicles freie Wahl, denn die können sich der Faszination seines Hüftschwungs nicht entziehen - sehr zum Leidwesen der anderen Kater. Doch bei aller Komik und Show hat der Tugger auch eine ernste Seite, denn ähnlich wie Munkustrap bezieht er auch eine erklärende Rolle.

Etcetera: gehört zu den jüngsten Jellicles und ist - ganz teenagergerecht - total in den Rum Tum Tugger vernarrt. Allerdings erschien ihre Rolle nicht in allen Länderproduktionen. In der Verfilmung des Musicals ist sie jedoch zu finden. Sie ist leicht an einem fast weißen Kostüm mit dünnem Streifenmuster zu erkennen.

Electra: ist ebenfalls eine der jungen Kätzchen und die Freundin von Etcetera und genau wie sie verrückt nach dem Tugger. Unter den weiblichen Kätzchen ist sie die frechste. In ihrer Darstellung ist sie so ziemlich das Negativ von Etcetera, da ihr Kostüm rot-schwarz und dunkler ist. Aber auch ihr Charakter ist für die Geschichte nicht von größerer Bedeutung, da ihre Rolle nur in London und Berlin zu sehen war. Auf dem Video ist sie aber dabei.

Jemima/ Sillabub: Jemima oder auch Sillabub ist die jüngste der Jellicles, ist aber unter den Kätzchen der wichtigste Charakter, denn durch sie erfährt Grizabella, was Glück bedeutet. Sie singt gemeinsam mit Grizabella und öffneten den anderen die Augen. Der unterschiedliche Name rührt daher, dass Jemima die englische Originalversion ist und Sillabub in anderen Ländern auftaucht, aber der Charakter derselbe ist. Es gab aber auch Produktionen mit beiden Charakteren (Wien und anfangs Broadway).

Tumblebrutus/ Bill Bailey: ist einer der jüngsten und quirligsten Kater und treibt daher mit seinem Kumpel Pouncival/ Carbucketty nur Unfug. Seine überschüssige Energie entlädt er nicht selten in Flickflacks und Saltos. Zu unterscheiden von seinem Freund Pouncival/ Carbucketty ist er durch einen braunen Fleck ums rechte Auge und ein geflecktes Kostüm. Beim Paartanz kommen sich er und Victoria sehr nahe. Im Video ist sein Name Tumblebrutus.

Victoria: ist eine junge Jellicle und trägt nicht ganz ohne Grund den Namen der einstigen Queen von England. Sie ist eine ganz weiße Katze und springt daher sofort ins Auge. Ihre ausgezeichneten Tanzkünste darf sie in einem Solo unter Beweis stellen und lockt dadurch prompt Mr Mistoffelees herbei. Durch ihre Berührung wird Grizabella wieder in den Kreis der Jellicles aufgenommen.

Mr Mistoffelees/ Quaxo: ist der kleinste, aber mit Sicherheit auch der smarteste Kater. Fast ganz schwarz, still und schüchtern wirkend. Von allen Jellicles ist er der Einzige mit magischen Kräften. Daher zaubert er auch Old Deuteronomy wieder herbei. Außerdem ist er ein exzellenter Tänzer und lädt daher, zusammen mit Victoria, zum Jellicle Ball.

Skimbleshanks: oder einfach nur Skimble, ist der Eisenbahnkater vom Nordexpress, der auf den Zugfahrten für Ordnung sorgt und standesgemäß eine Weste trägt. Er ist schon ein reiferer Geselle und wird als so etwas wie ein Onkel gesehen.

Mungojerry und Rumpleteazer: sind gemeinsam das frechste und unzertrennlichste Katzenpärchen, das man sich vorstellen kann. Die beiden haben buchstäblich nichts als Unfug im Kopf. Nichts ist vor den beiden sicher, auch nicht die teure Mingvase. Es lohnt sich, die beiden auf der Bühne im Blick zu haben, denn sie machen nur Blödsinn.

Coricopat und Tantomile: ist das Zwillingspärchen, das auf der Bühne hauptsächlich durch seine synchronen Bewegungen und gleichen Kostüme auffällt.

Cassandra: ist die am mystischsten wirkende Jellicle. Sie unterscheidet sich von den anderen schon dadurch, dass ihr Kostüm völlig glatt und fast einfarbig ist; sie ist eine Siamkatze. Mr Mistoffelees wählt sie für seinen Zaubertrick aus.

Exotica: ist in ihrer Erscheinung Cassandra sehr ähnlich. Allerdings ist ihre exotische Anmut für das Musical von keiner weiteren Bedeutung, denn sie kommt nur sehr selten in einer Produktion vor, ist aber auch auf dem Video zu sehen.

Jennyanydots / Jenny Fleckenfell (Gumbie Cat/ Gumbiekatz): ist eine der älteren Jellicles und unterrichtet als Gumbiekatze Mäuse, denen sie Manieren beibringt. Aber auch unter den Katzen ist sie eine Art Lehrerin und übernimmt, ähnlich wie Jellylorum, für die Jüngsten Verantwortung.

Jellylorum: ist eine der reiferen Jellicles und übernimmt für die jüngsten Kätzchen eine Art Mutterrolle. Gegenüber Grizabella ist sie sehr skeptisch und hält die anderen davon ab, ihr näher zu kommen. In der Szene mit Gus berichtet sie mit ihm zusammen von dessen Erfolgen.

Asparagus/ Gus: ist der alte und gebrechliche Theaterkater. Er erzählt von seinen Erfolgen, vor allem von seinem größten Erfolg als Growltiger dem Piraten, der in „Growltigers letzter Schlacht“ noch einmal zum Leben erweckt wird. In dieser Szene wird in einigen Produktionen (unter anderem in der Hamburger Version) auf der Bühne ein Schiff aufgebaut. In anderen Produktionen - auch im Video - ist dieses Schauspiel nicht zu sehen. Im Video gibt es hingegen einen jungen Asparagus.

Growltiger: ist die erfolgreichste Rolle von Gus und ist daher nur in „Growltigers letzter Schlacht“ zu sehen.

Griddlebone: gehört ebenfalls zu Growltigers Stück. Sie ist eine sehr vornehme weiße Katze, die versuchte, den Piratenkater zu verführen.

Plato/ Admetus: ist ebenfalls einer der jüngeren Kater, zu unterscheiden von Pouncival/ Carbucketty und Tumblebrutus/ Bill Bailey ist er durch ein helleres Kostüm ohne Flecken um die Augen (nur an Wange und Stirn). Im Video ist er es, der zusammen mit Victoria den Paartanz vollführt, hier ist sein Name auch Plato.

Alonzo: ist ein großer Kater, der Demeter vor Macavity rettet. Auffällig ist der schwarze Fleck um das linke Auge, auch sein Kostüm ist meist schwarz-weiß oder leicht variierend braun-weiß gefleckt.

Bustopher Jones/ Bustopher Mürr: ist ein bereits gesetzterer, aber sehr vornehmer Jellicle. Er verbringt seine Zeit gern in den berühmtesten Bars und Restaurants in ganz London. Dass er guten Speisen nicht abgeneigt ist, lässt sich nur unschwer übersehen. Von den anderen Jellicles wird er respektvoll geachtet. Besonders Jennyanydots findet den dicken Herren sehr anziehend.

Musik
Titelliste
Die folgende Liste führt die Titel der Hamburger Version von 1986 (übersetzt von John Baer, Sabine Grohmann und Marc Henning) sowie in Klammern diejenigen der Wiener Version von 1983 (übersetzt von Michael Kunze) auf:

1. Akt
Ouvertüre
Prolog: Jellicle Songs für Jellicle Katz' (Prolog: Jellicle Katzen) - Ensemble
Das Benennen von Katzen (Die Namen der Katzen) - Ensemble
Die Einladung zum Jellicle Ball - Victoria, Quaxo, Munkustrap
Die Gumbie Katze (Die alte Gumbie-Katze) - Jenny Fleckenreich, Munkustrap, Bombalurina, Jellylorum, Demeter
Der Rum-Tum-Tugger - der Tugger mit Ensemble
Grizabella (Grizabella, der Katzenstar) - Grizabella, Demeter, Bombalurina
Bustopher Mürr (Bustopher Jones) - Bustopher, Jenny, Bombalurina, Jellylorum
Mungojerrie und Rumpleteazer (Mungo Jerrie und Rumpel Teazer) - Mungo und Rumpel
Old Deuteronomy (Alt-Deuteronimus) - Munkustrap, Tugger, Ald Deuteronimus
Von der furchtbaren Schlacht zwischen den Pekies und Pollicles und das Marschlied der Pollicle Hunde (Der Kampf zwischen den Pekinesen und Pollicles) - Munkustrap, Pekinesen, Pollicles, Kater Rumpum
Lied der Jellicles - Ensemble
Jellicle Ball
Grizabella (Reprise)
Erinnerung - Grizabella

2. Akt
Momente des wahren Glücks (Glück) - Alt Deuteronimus, Jemima
Gus, der Theater-Kater - Gus, Jellylorum
Growltigers letzte Schlacht (Growltigers letzter Kampf)* - Growltiger, Griddlebone, Dschingis, die Crew (bestehend aus Skimble, Tugger, Misto, Munkustrap, Alonzo/Victor), die Siamesen
Skimbleshanks (Skimble von der Eisenbahn) - Skimble mit Ensemble
Macavity - Demeter, Bombalurina, Macavity
Der Kampf mit Macavity - Macavity, Munkustrap, Alonzo
Mr. Mistoffelees (Mister Mistoffelees) - Quaxo, auch bekannt als der magische Mr. Mistoffelees, der Tugger
Die Jellicle Wahl - Jemima, Munkustrap
Erinnerung - Grizabella, Jemima
Die Reise zum Heaviside Layer (Reise in den sphärischen Raum) - Ensemble
Über das Ansprechen von Katzen (Wie spricht man eine Katze an) - Alt Deuteronimus
* In der Filmversion nicht enthalten.

Quelle: wikipedia.de

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